Αύριο ο Τζεφ Μπέζος θα πετάξει στο Διάστημα

από fimotro

O Τζεφ Μπέζος, ο πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη, ετοιμάζεται για ένα ταξίδι διαρκείας 11 λεπτών, πετώντας στο Διάστημα με ταχύτητα 3.700 χλμ./ώρα, κάνοντας ένα όνειρο πραγματικότητα, σε μια εποχή που οι πλουσιότεροι άνθρωποι του κόσμου αφιερώνουν τεράστια ποσά του πλούτου τους στην εξερεύνηση του Διαστήματος.

Ο Τζεφ Μπέζος, ο οποίος ίδρυσε την Blue Origin το 2000 με στόχο να χρησιμοποιήσει κάποια από την περιουσία του από την Amazon στην ανάπτυξη τεχνολογίας πυραύλων για διάφορους επιχειρηματικούς σκοπούς, θα πραγματοποιήσει το πρώτο του ταξίδι στο Διάστημα μόλις 9 ημέρες αφότου ο δισεκατομμυριούχος Ρίτσαρντ Μπράνσον έκανε το δικό του.

Αλλά η πτήση του Μπέζος και η τεχνολογία που ανέπτυξε η εταιρεία του για να τον πάει εκεί είναι πολύ διαφορετική από εκείνη του Μπράνσον.

Το New Shepard της Blue Origin είναι ένας μικρός πύραυλος που θα απογειωθεί κατακόρυφα, δίνοντας μια μικρότερη χρονικά αλλά υψηλότερη ταχύτητα από το διαστημικό αεροπλάνο που δημιουργήθηκε από τη Virgin Galactic του Ρίτσαρντ Μπράνσον. Οπως και το αεροσκάφος της Virgin Galactic, το New Shepard έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει πελάτες που θα πληρώνουν τεράστια ποσά για να πετάξουν δεκάδες χιλιόμετρα από την επιφάνεια της Γης, για λίγες στιγμές έλλειψης βαρύτητας και πανοραμικής θέας στη Γη.

Το New Shepard έχει κάνει 15 αυτοματοποιημένες δοκιμαστικές πτήσεις χωρίς κόσμο και ο Τζεφ Μπέζος ανακοίνωσε στις αρχές Ιουνίου ότι σκοπεύει να είναι στην πρώτη πτήση με πλήρωμα, η οποία έχει προγραμματιστεί για τις 20 Ιουλίου.


Οι τέσσερις ταξιδιώτες του Διαστήματος με το New Shepard

Το κοινό θα μπορεί να παρακολουθήσει το θέαμα στο livestream της Blue Origin, όπου θα δείχνει εξωτερικές λήψεις του πυραύλου και της κάψουλας (οι λήψεις του εσωτερικού θα δοθούν στη δημοσιότητα μετά την πτήση).

Η αποστολή αναμένεται να πραγματοποιηθεί αύριο μετά τις 3 μ.μ., καιρού επιτρέποντος.

Ας δούμε όλα όσα χρειάζεται να ξέρουμε πριν από το μεγάλο γεγονός.

Ποιοι θα ταξιδέψουν

Παρόλο που η κάψουλα New Shepard μπορεί να μεταφέρει έως και έξι άτομα, ο Τζεφ Μπέζος θα έχει μαζί του άλλους τρεις μόνο σε αυτό το εναρκτήριο ταξίδι. Συγκεκριμένα, μαζί του θα πετάξουν ο αδελφός του, Μαρκ Μπέζος, η Ουάλι Φανκ, η 82χρονη πιλότος, μία από τις γυναίκες του Mercury 13 και ένας 18χρονος που πρόσφατα αποφοίτησε από το Λύκειο, με το όνομα Όλιβερ Ντέμεν.

Ο 18χρονος συνεπιβάτης του Τζεφ Μπέζος, Όλιβερ Ντέμεν


Ο Τζεφ Μπέζος υποτίθεται ότι θα πετούσε μαζί με έναν μυστηριώδη πλειοδότη που κέρδισε σε μια πρόσφατη δημοπρασία της Blue Origin, συμφωνώντας να πληρώσει 28.000.000 δολάρια για μια θέση στην πτήση, αλλά η εταιρεία ανακοίνωσε την Πέμπτη ότι το άτομο, που ζήτησε να παραμείνει ανώνυμο προς το παρόν, έπρεπε να αποχωρήσει διότι το πρόγραμμα και οι υποχρεώσεις του δεν του επιτρέπουν να ταξιδέψει τώρα.

Ο Ντέμεν -του οποίου ο πατέρας είναι ο ιδρυτής της ολλανδικής εταιρείας επενδύσεων Τζος Ντέμεν και ο οποίος πλήρωσε για το εισιτήριό του- θα πετάξει στη θέση του νικητή της δημοπρασίας.


Ο αδελφός του Τζεφ Μπέζος, Μαρκ
Τι θα συμβεί

Ο περισσότερος κόσμος, όταν σκέφτεται μια διαστημική πτήση, ο νους του πάει σε έναν αστροναύτη που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη, να αιωρείται στο Διάστημα για τουλάχιστον μερικές ημέρες. Αυτό δεν πρόκειται να συμβεί στην περίπτωση του Τζεφ Μπέζος και των συνεπιβατών του.
Θα ανεβούν και θα κατεβούν σχεδόν αμέσως και συγκεκριμένα σε 11 περίπου λεπτά, πολύ λιγότερο από ό,τι χρειάζεται κάποιος για να πάει στη δουλειά του.

Έτσι θα γίνει η εκτόξευση του New Shepard

Οπτικά, το livestream της Blue Origin θα μοιάζει με την πλειονότητα των δοκιμών του New Shepard: ο πύραυλος και η κάψουλα θα εκτοξευτούν από τις ιδιωτικές εγκαταστάσεις της Blue Origin στο Τέξας. Στις δοκιμαστικές πτήσεις, το New Shepard έπιασε περίπου τρεις φορές την ταχύτητα του ήχου, περίπου 3.700 χλμ./ώρα, και πέταξε απευθείας προς τα πάνω μέχρι που ο πύραυλος κατανάλωσε το μεγαλύτερο μέρος των καυσίμων του.

Στη συνέχεια, η κάψουλα θα διαχωριστεί από τον πύραυλο στην κορυφή της τροχιάς και θα συνεχίσει για λίγο προς τα πάνω, προτού η κάψουλα σχεδόν αιωρηθεί στην κορυφή της πτητικής διαδρομής, δίνοντας στους επιβάτες λίγα λεπτά έλλειψης βαρύτητας. Θα μοιάζει περίπου όπως όταν βρίσκεται κάποιος στην κορυφή ενός τρένου λούνα παρκ, λίγο πριν η βαρύτητα τραβήξει προς το έδαφος τη διαστημική κάψουλα.

Στη συνέχεια, η κάψουλα New Shepard θα αναπτύξει ένα σύστημα από αλεξίπτωτα για να επιβραδύνει την κάθοδο σε λιγότερο από 32 χιλιόμετρα την ώρα, προτού φτάσει στο έδαφος.

Η προσγείωση της κάψουλας που θα μεταφέρει τον Τζεφ Μπέζος και τους συνταξιδιώτες του θα γίνει με αλεξίπτωτα για να μειωθεί η ταχύτητα που θα πέσει στη Γη

Ο πύραυλος, που πετάει χωριστά μετά την απόσπασή του από την κάψουλα, θα ανάψει εκ νέου τους κινητήρες του και θα χρησιμοποιήσει τους ενσωματωμένους υπολογιστές του για να εκτελέσει μια ακριβή, όρθια προσγείωση. Η προσγείωση αυτή μοιάζει με εκείνη που κάνουν οι πύραυλοι Falcon 9 της SpaceX, αν και αυτοί οι πύραυλοι είναι πολύ πιο ισχυροί από το New Shepard και, ναι, είναι πιο επιρρεπείς σε έκρηξη.

SpaceX και Virgin Galactic

Η διαστημική πτήση του Τζεφ Μπέζος έρχεται μόλις 9 ημέρες μετά από εκείνη του Βρετανού δισεκατομμυριούχου Ρίτσαρντ Μπράνσον, η οποία ανακοινώθηκε από τη διαστημική εταιρεία του Virgin Galactic λίγες μόλις ημέρες αφότου ο Μπέζος ανακοίνωσε ότι θα πετάξει στο Διάστημα.

Οι εταιρείες των δύο αυτών ανδρών -και οι μηχανές δημοσίων σχέσεών τους- πήραν φωτιά, αν και οι ίδιοι οι δισεκατομμυριούχοι δήλωσαν ότι δεν ενδιαφέρονταν να αγωνιστούν για το ποιος θα ήταν ο πρώτους που θα πετούσε στο Διάστημα με ένα σκάφος που χρηματοδότησαν οι ίδιοι.

Η κάψουλα της Blue Origin

Αλλά ο διαστημικός τουρισμός δεν είναι το μόνο που οι Μπράνσον και Μπέζος πέτυχαν με τις διαστημικές επιχειρήσεις τους. Ούτε είναι ο μεγαλύτερος ή πιο σημαντικός τομέας στην αναπτυσσόμενη εμπορική διαστημική βιομηχανία.

Ωστόσο, ο Μπράνσον, ο Μασκ και ο Μπέζος έχουν εδώ και χρόνια συγκριθεί λόγω της ομοιότητάς τους -και οι τρεις άνδρες χρησιμοποίησαν την περιουσία που συγκέντρωσαν μέσω άλλων επιχειρηματικών κλάδων για να δημιουργήσουν επιχειρήσεις που εστιάζουν στο Διάστημα. Συγκεκριμένα:

Σε αντίθεση με τον πύραυλο με τον οποίο θα εκτοξευτεί ο Τζεφ Μπέζος και οι συνταξιδιώτες του, ο Ρίτσαρντ Μπράνσον πέταξε στο Διάστημα με ένα διαστημικό αεροπλάνο
Η SpaceX του Έλον Μασκ εδώ και χρόνια γίνεται πρωτοσέλιδο και σπάει ρεκόρ με την τεχνολογία πυραύλων της, η οποία είναι πολύ διαφορετική από αυτή που θα κάνει το ντεμπούτο της η Blue Origin αύριο.

Πρώτα απ’ όλα, η SpaceX δημιουργεί τροχιακούς πυραύλους. Οι τροχιακοί πύραυλοι πρέπει να συγκεντρώσουν αρκετή ισχύ για να φτάσουν τουλάχιστον τα 27.000 χλμ./ώρα, ή αυτό που είναι γνωστό ως τροχιακή ταχύτητα, δίνοντας ουσιαστικά αρκετή ενέργεια στο διαστημικό σκάφος για να συνεχίσει να κινείται γύρω από τη Γη, αντί να επιστρέψει αμέσως πίσω από τη βαρύτητα. Έτσι, η SpaceX μπορεί να θέσει δορυφόρους σε τροχιά ή να μεταφέρει αστροναύτες από και προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Οι διαστημικές αυτές πτήσεις, ωστόσο, δεν χρειάζεται να ταξιδεύουν τόσο γρήγορα. Χρειάζονται μόνο υψόμετρο πάνω από 80 χιλιόμετρα -το όριο που η κυβέρνηση των ΗΠΑ θεωρεί ότι σηματοδοτεί την άκρη του Διαστήματος- ή το όριο των 100 χιλιομέτρων, το οποίο θεωρείται διεθνώς ως η οριοθετημένη γραμμή (Το New Shepard αναμένεται να φτάσει τα 100 χιλιόμετρα).

Αυτό που θα κάνει το New Shepard αύριο θα μοιάζει περισσότερο με αυτό που ο Ρίτσαρντ Μπράνσον, ο άλλος δισεκατομμυριούχος του Διαστήματος, σχεδιάζει να κάνει με την εταιρεία του, τη Virgin Galactic.

Η Virgin Galactic σχεδιάζει επίσης να μεταφέρει πλούσιους τουρίστες στο Διάστημα, αν και ανέπτυξε ένα πολύ διαφορετικό όχημα για να φτάσει εκεί. Αντί για έναν αυτόνομο πύραυλο που απογειώνεται κάθετα, η Virgin Galactic έχει χτίσει ένα πιλοτικό διαστημικό αεροπλάνο που απογειώνεται από έναν διάδρομο (σαν αεροπλάνο) που συνδέεται με ένα πελώριο μητρικό σκάφος.

Πόσο επικίνδυνη είναι μια τέτοια πτήση

Το διαστημικό ταξίδι είναι, ιστορικά, γεμάτο κινδύνους. Παρ’ όλα αυτά, η διαστημική εταιρεία του Τζεφ Μπέζος έχει εκτελέσει πολλές επιτυχημένες δοκιμαστικές πτήσεις την τελευταία δεκαετία.

Ωστόσο, κάθε φορά που ένας άνθρωπος μπαίνει σε έναν πύραυλο, υπάρχουν κίνδυνοι και ο Τζεφ Μπέζος έχει προφανώς υπολογίσει ότι αξίζει τον κόπο. «Από τότε που ήμουν 5 ετών, ονειρευόμουν να ταξιδέψω στο Διάστημα», έγραψε ο Τζεφ Μπέζος στην ανακοίνωσή του τον Ιούνιο στο Instagram.

 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ...

Η ιστοσελίδα μας χρησιμοποιεί cookies για την καλύτερη περιήγηση σας. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτήν τη σελίδα αποδέχεστε τα Cookies. Αποδοχή Περισσότερα